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ELITE NEUROKINETIX BECOMES AN OFFICIAL PARTNER OF THE ONTARIO PROVINCIAL FOOTBALL LEAGUE

Toronto ON -   Injury prevention through enhanced performance! This is the theme for 2021 and beyond as Elite NeuroKinetix (ENK) and Ontario Provincial Football League (OPFL), announce a new partnership agreement intended to make football safer for athletes across Ontario. This partnership represents the mutual interest of both organizations to promote a culture of safety and injury prevention throughout the youth football community. 

“Together with parents, athletes, coaches, volunteers, and administrators the goal of the League is to help improve the game that they've come to expect and deserve, with a focus continuing to be putting athletes first. I believe this partnership with ENK is essential in reaching this goal.” said Glen Mills, a co-founder of the OPFL and President of the Essex Ravens. “As coaches, player safety has always been our top concern and promoting safety while optimizing performance is a balancing act.” added KJ Kenemy, OPFL Vice-President.

As an Official Partner, ENK will work with the OPFL to bring its expertise in injury prevention, research, and athlete development directly to youth football athletes, beginning in the 2021 off-season. Through this partnership athletes and coaches will gain free access to ENK’s new online platform, ENK Academy. The ENK Academy platform provides a digital space for athletes and coaches to actively improve and monitor skill development for safety and performance both in person and at a distance. The online platform also provides flexibility and will allow teams to adapt quickly and optimally in their return to play within the COVID-19 context.

“Long-term development of athletes is at the forefront of this collaboration. The ability to provide unique, age-specific feedback and individualized recommendations with a step-by-step model of learning will enhance enjoyment, safety, and skill development for the appropriate age groups. Ultimately, this will further the physical and mental well-being of athletes by maximizing the benefits of sport participation at the present and for their future.” added Vincent DiStefano, ENK Scientist & Child Development Specialist.

When asked about the timing of this partnership, Terry Barkley, OPFL President, stated that he thinks that this is exactly the right time to do it “This is a mission-based element for us. We're here to advance, unify and grow football in every way that we can. And that includes obviously best practices, standards and support for our member organizations across the board. We've always been very proud to promote player safety in our member organizations , and now, we are very excited to have ENK to help us drive progress.”

In accordance with Rowan’s Law, the ENK team will provide continuous support to OPFL members in 1) conducting player risk assessments and risk-monitoring, 2) developing data-informed interventions and guidelines for player safety, and 3) ultimately decreasing exposure to head impacts among football players. The objective of this partnership is to use an innovative, safety-driven approach to continue to support optimal development among youth football athletes. Through this important initiative, the OPFL continues to grow as a leading organization providing quality programming for youth football players across all age groups and levels of play.

Allen Champagne (PhD), Chief Scientific Officer at Elite NeuroKinetix, said “This partnership is a unique opportunity to rebuild and scale the ways that we assess, monitor and optimize player development using principles from existing coaching practices in the context of technological advancements and data science. They can be leveraged, altogether, as tools to customize skill-based development and behavioural interventions at the individual level, based on specific patterns of strengths and weaknesses, and, by that process, actively work to reduce the risk of head injuries and optimize performance on the field. Beyond the scope of optimizing player development, this is an important and exciting turning point for amateur football towards providing athletes opportunities to reach their highest potential, while breaking down existing barriers for exposure and opening avenues for recruitment nationally, as avenues to take their career to the next level.”

More details will be posted to our ENK Academy page

ELITE NEUROKINETIX DEVIENT UN PARTENAIRE OFFICIEL DE LA LIGUE DE FOOTBALL PROVINCIALE DE L'ONTARIO

Toronto ON - La prévention des blessures par le biais de l'amélioration des performances ! Tel est le thème pour 2021 et au-delà, alors qu'Élite NeuroKinetix (ENK) et la Ligue provinciale de football de l'Ontario (OPFL) annoncent un nouvel accord de partenariat visant à rendre le football plus sécuritaire pour les athlètes de l'Ontario. Ce partenariat représente l'intérêt mutuel des deux organisations à promouvoir une culture de sécurité et de prévention des blessures au sein de la communauté du football pour les jeunes.

"En collaboration avec les parents, les athlètes, les entraîneurs, les bénévoles et les administrateurs, l'objectif de la Ligue est d'aider à améliorer le jeu auquel ils s'attendent et qu'ils méritent, en mettant toujours l'accent sur les athlètes. Je pense que ce partenariat avec ENK est essentiel pour atteindre cet objectif", a déclaré Glen Mills, cofondateur de la OPFL et président des Essex Ravens. "En tant qu'entraineur, la sécurité des joueurs a toujours été notre principale préoccupation et promouvoir la sécurité tout en optimisant la performance est un exercice d'équilibre", a ajouté KJ Kenemy, vice-président de la OPFL.

En tant que partenaire officiel, ENK travaillera avec l'OPFL pour apporter son expertise en matière de prévention des blessures, de recherche et de développement des athlètes, directement auprès des jeunes athlètes de football, à partir de l'intersaison 2021. Grâce à ce partenariat, les athlètes et les entraîneurs auront un accès gratuit à la nouvelle plateforme en ligne d'ENK, nommée ENK Académie. La plateforme ENK Académie offre un espace numérique aux athlètes et aux entraîneurs pour améliorer et surveiller activement le développement des compétences pour la sécurité et la performance, en personne ou à distance. La plateforme en ligne offre également une certaine flexibilité et permettra aux équipes de s'adapter rapidement et de manière optimale lors de leur retour au jeu dans le contexte de la COVID-19.

"Le développement à long terme des athlètes est au premier plan de cette collaboration. La possibilité de fournir un retour d'information unique, adapté à l'âge et des recommandations individualisées, avec un modèle d'apprentissage étape par étape, contribuera à améliorer le plaisir, la sécurité et le développement des compétences pour les groupes d'âge appropriés. Ultimement, cela favorise le bien-être physique et mental des athlètes, en maximisant les avantages de la pratique du sport maintenant, et pour leur avenir", a ajouté Vincent DiStefano, scientifique auprès de ENK et spécialiste du développement de l'enfant.

Interrogé sur le timing de ce partenariat, Terry Barkley, président de l'OPFL, a déclaré qu'il pense que c'est exactement le bon moment pour le faire "C'est un élément basé sur la mission pour nous. Nous sommes là pour faire progresser, unifier et développer le football de toutes les manières possibles. Et cela inclut évidemment les meilleures pratiques, les normes et le soutien à nos organisations membres dans tous les domaines. Nous avons toujours été très fiers de promouvoir la sécurité des joueurs auprès de nos organisations membres, et maintenant, nous sommes très heureux de collaborer avec ENK pour nous aider à progresser."

Conformément à la loi de Rowan, l'équipe d'ENK fournira un soutien continu aux membres de l'OPFL pour 1) effectuer des évaluations et un suivi des risques liés aux joueurs, 2) élaborer des interventions et des directives fondées sur des données pour la sécurité des joueurs, et 3) finalement diminuer l'exposition aux impacts à la tête chez les joueurs de football. L'objectif de ce partenariat est d'utiliser une approche innovante et axée sur la sécurité pour continuer à soutenir le développement optimal des jeunes athlètes de football. Grâce à cette importante initiative, l’OPFL continue de se développer en tant qu'organisation de premier plan offrant des programmes de qualité aux jeunes footballeurs de tous les groupes d'âge et niveaux de jeu.

Allen Champagne, directeur scientifique d'Elite NeuroKinetix, a déclaré "Ce partenariat est une occasion unique de reconstruire et de croître les façons dont nous évaluons, surveillons et optimisons le développement des joueurs en utilisant les principes des pratiques d'entraînement existantes dans le contexte des avancées technologiques et de la science des données. Celles-ci qui peuvent être exploitées, ensemble, comme des outils pour personnaliser le développement basé sur les compétences et les interventions comportementales au niveau individuel, sur la base de modèles spécifiques de forces et de faiblesses, et, par ce processus, travailler activement à réduire le risque de blessures à la tête, et à optimiser la performance sur le terrain. Au-delà de la portée de l'optimisation du développement des joueurs, il s'agit d'un point tournant important et passionnant pour le football amateur vers l'offre aux athlètes d'opportunités pour atteindre leur plus haut potentiel, tout en brisant les barrières existantes pour l'exposition, et en ouvrant des voies de recrutement au niveau national, comme autant de moyens de faire passer leur carrière au niveau supérieur."

We Ready!

The OPFL has expanded its programming to include Tyke, Atom and PeeWee to our existing line up of Bantam, Junior and Varsity.  Also new this year, our players, coaches and volunteers are no longer required to register with the OFA or the National Registry. Players, Coaches and Volunteers will register directly with their Club Center for all OPFL activities and automatic enrollment with the league’s insurance program. Club registration fees will include the insurance cost of $15.  

Over the course of the next few months, we will be closely monitoring new developments with a return to tackle football in mind and our planning team teams will be planning for a fall season at all age divisions.
 
For the Spring/Summer 2021 Club Centers will be offering program options that follow provincial and municipal health guidelines and restrictions as the province continues to respond to covid. The age divisions for 2021 for the OPFL East, Central and Western conferences are:

  • Tyke: Players born in 2013, 2014​
  • Atom: Players born in 2011, 2012​
  • PeeWee: Players born in 2009, 2010​
  • Bantam: Players born in 2007, 2008​
  • Junior Varsity: Players born in 2005, 2006​
  • Varsity: Players born in 2002, 2003, 2004​

​The options will vary from one Club center to another based on each Club Center’s particular zone:

  • Grey Zones: Virtual Online Training Only
  • Red Zones: Virtual Online Training  and Skill Development / Individual Skill Development
  • Orange, Yellow and Green Zones: Virtual Online Training,  Skill Development / Individual Skill Development , Group Training and Non-Contact Football (Touch and Flag Football)

Please check with your Club Center or find one by clicking here
for details on local programs / age divisions available.  

For a detailed breakdown of the Return to Play Phases and supplemental document outlining the rules and regulations specific to each zone. Visit our Return to Play Section of our website.

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